這次在Orlando上的一系列課程,簡稱MACAR。其實我也不知道這是什麼的縮寫,但是英文課程名稱就是Helping the At Risk or Learning Different Children。課程的名稱也說明了:我們不認為小孩是壞孩子或是是智障。每一個小孩學習上面的理解和進度都不同,本來就不應該要統一進度進行。的確是有些小孩在學習上面會有需要幫助或是和同學較為不同之處,但是那就是老師們可以去想辦法瞭解和幫助小孩子的部份,而不只是忙著貼上標籤。這一系列課程是強調使用蒙氏教具來幫助學習差異孩童做規律且系統式學習,並且活用我們擅長的觀察與紀錄方式來破解他們的困難才好幫助他們學習。

提供這系列課程的Shelton School & Evaluation Center位於德州達拉斯。創建於1976年,目前發展到12年級,相當於我們的國中畢業。這是一所專門幫助有學習差異學生的學校。她們使用教室環境以及蒙氏教具,特別強調使用人的五種知覺來做學習,這也是蒙氏教育的一個基礎理念。這次聽了這麼多內容,我希望七月去達拉斯Shelton本校參觀她們實際操作能給我更多的啓發!

所以究竟什麼是語言學習差異?

語言學習差異的孩童,通常有下面四樣特徵:

  1. 1. 智力在平均甚至是平均之上
  2. 2. 視力和聽力正常
  3. 3. 沒有天生的情緒問題干擾
  4. 4. 在傳統教育體系中對學校所提供的教學已經嘗試失敗或是目前正在岌岌可危的狀態中

 

一般孩童在五感中學習,所謂的五感就是視覺,聽覺,觸覺,嗅覺,味覺。在這些經驗發生的同時,持續的專注力幫助那些經驗進入腦中,讓我們的大腦產生自我的註解和闡釋,然後形成感知和感覺。這時候加上大腦本來就應該有的記憶力,形成了我們希望孩子們學到和記得的概念。而這些概念,可以幫助孩子們做更高一層認知和學習。很多學習差異的孩童可能在這學習過程的任何一個環節出錯,然後就造成了學習上面的阻礙。有可能是專注力的缺失,也有可能是記憶力的無法持久。不管是任何理由,當學習產生問題的時候,成人們第一個想法多半是:你有沒有專心啊?或者是妳是不是沒有努力?但是很多時候,並非這個小孩不努力也不專心,而是生理狀況無法幫助他們。當我作教學,而發現小孩子不能理解的時候,我多半會再努力的部份是改善我的教學形式。因為問題也有可能是我換一個方式就能解決,而不是通通都怪到孩子身上。如果到最後我的教學通通都失敗,那表示這孩子也跟我一起努力夠久了。我不會再考量這是他不專心或是不努力的問題,真的,是時候尋求外援了。

想要瞭解"非正常",就要先瞭解"正常"

講師們在這一階段花了很多時間講解大腦的構造以及三到五歲之間腦的成熟和改變。我覺得我就不花時間在這裡了,講結論就好:患有dyslexcia,俗稱閱讀障礙的孩童,他們腦部的成熟就跟別人不一樣。在某一個年齡層的時候,閱讀時候活化的腦細胞應該要轉移到腦後部,但是閱讀障礙孩童的那些腦細胞仍然留在前面,是屬於比較未成熟的腦。這樣子的狀況之下,老師再怎麼逼他們坐在那邊貌似"專注"都沒有用,人家的腦沒辦法學啊!這是需要特殊幫助的。想到因為這樣而飽受苦楚的孩子,真的覺得她們的身心怎麼可能不受創!現代美國教育的研究很多都開始跟腦部研究結合,真希望台灣的老師也可以想想其中的關聯性是什麼。

輔助方式以及期望可以達到的正面影響

目前在Shelton幫助這些孩童的方式,大體上來說是觀察她們需要幫助的部份,簡化過程幫助他們一步步做細節上的學習,以及加上蒙氏教具。但是也有分列以下幾點大方向,我也列在這邊供大家參考:

  1. 1. 幫助孩子們練習組織和學習的技巧。學習差異的孩童比較無法辨別要學習的“重點"是什麼,這一點成人可以幫忙。
  2. 2. 利用五感幫助孩童的學習,因為五感經驗可以幫助加強腦部概念形成
  3. 3. 成人和孩童一起的合作學習方式,也許一開始比較傾向於一對一
  4. 4. 針對每個孩童不同的個人化學習方式。

 

希望可以達到的正面影響,反過來說也是成人需要考量的重點

  1. 1. 可以慢慢讓小孩子的注意力變得比較持久
  2. 2. 增進孩童的自我控制規範能力
  3. 3. 因為五感學習而擁有的自我經驗也可以幫助記憶力的增強,久了也可以達到學習效果
  4. 4. 漸漸的可以產生對自我有益的組織和學習技巧
  5. 5. 減少對非法藥物的使用危險
  6. 6. 減少焦慮,沮喪甚至自殺的傾向

 

每個人的人生,到最後都是自己的問題,因為這跟每個人的經歷,經驗和所需有關,別人是無法干涉與介入的。只是若能幫助孩子們減少掉那些本不該加在他們身上的,對身體和心靈有害的負擔和危險,為何我們不去這麼做呢?現在若不去做那些該做的事情,當孩子們長大了,有自主能力之後,她們第一件要做的事情,就是去尋求任何可以幫助他們翦除他們痛苦的事物。我仍然認為這社會有這麼高的濫用藥物,酒精和性愛,甚至自殺的頻率,和我們的心靈與教育脫離不了關係。如何幫助孩子們強壯?身體強壯以及心靈也強壯,好抵抗這世界上源源不絕來的壓力,才是我們給孩子最大的禮物。而幫助孩子們瞭解自己,自己的優點,自己的缺點,自己的需求,自己的美,會是很好的一課。這是MACAR課程第一天給我的提醒,我永遠不會忘記,這身為人師最美麗的一課。

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Ms. LaLa@ Hamilton Park

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